অনেক কেঁদেছি, এখন পাওয়ার সময় : ক্রোয়েশিয়ার সাবেক ডিফেন্ডার

স্পোর্টস লাইফ, ডেস্কদেখতে দেখতে অনেকটা কাছে চলে এলো। বুধবার ইংল্যান্ডের বিপক্ষে সেমিফাইনাল খেলতে নামবে ক্রোয়েশিয়া। এই ম্যাচটির গুরুত্ব তাদের কাছে কতটা? এমন প্রশ্নের সবচেয়ে সুন্দর উত্তরটা আপনি খুঁজে নিতে পারেন স্লাভেন বিলিচের কথায়। ক্রোয়েশিয়ার সাবেক ডিফেন্ডার এবং স্বনামধন্য এই কোচ বলছিলেন, ‘এই ক্ষণটির জন্য আমরা ২০ বছর ধরে অপেক্ষা করছি।’

বিশ্বকাপে ক্রোয়েশিয়ার প্রথম অংশগ্রহণ সেই ১৯৯৮ সালে, প্রথম আসরেই তৃতীয়। তবে হ্যালির ধুমকেতুর মতো হঠাৎ উদয় হয়ে আবার যেনো হারিয়ে গিয়েছিল দেশটি। ২০০২, ২০০৬ বিশ্বকাপে গ্রুপপর্বেই আটকা, ২০১০ বিশ্বকাপে তো খেলার সুযোগই পায়নি। ২০১৪তে খেলতে এসে আবারও গ্রুপপর্ব থেকে বাদ ক্রোয়েটরা। এ বছর তারা উঠেছে সেমিফাইনালে।

বারবার না পাওয়ার হতাশায় পোড়া ক্রোয়েশিয়া এবার একসঙ্গে সব পাওয়ার আশায়। বিলিচের ভাষায়, ‘ক্রোয়েশিয়ার দিক থেকে দেখলে, চার-পাঁচটি টুর্নামেন্টে তারা কেঁদেছে। তারা ভুগেছে। তবে এখন তারা পরিণত। আবেগে তারা বাধ দিতে শিখেছে। শেষপর্যন্ত তারা এমন একটি অবস্থানে উঠে এসেছে, যেখানে থেকে সব কিছু পাওয়ার জন্য অপেক্ষা করা যায়।’

১৯৯৮ সালে নিজেদের প্রথম বিশ্বকাপেই সেমিফাইনাল খেলা ক্রোয়েশিয়া দলের সদস্য ছিলেন বিলিচ। ৪৯ বছর বয়সী এই সাবেক ফুটবলার ২০০৬ সাল থেকে পুরোদুস্তোর কোচ হিসেবেই কাজ করছেন।

Print Friendly, PDF & Email