দক্ষিণ আফ্রিকার টিকে থাকার সঙ্গে প্রতিশোধেরও ম্যাচ!

স্পোর্টস লাইফ, ডেস্কডেল স্টেইন, লুঙ্গি এনগিদি ও কাগিসো রাবাদাকে নিয়ে এবারের বিশ্বকাপের সবচেয়ে ভয়ঙ্কর বোলিং গড়ে দক্ষিণ আফ্রিকা। তবে কপাল মন্দ হলে যা হয় আর কী- কাঁধের চোটের কারণে কোনো ম্যাচ না খেলেই দেশে ফিরে যেতে হয় দলের সেরা পেসার স্টেইনকে। এ ছাড়াও দ্বিতীয় ম্যাচে ইনজুরিতে পড়েন এনগিদি। যার প্রভাব পড়ে প্রোটিয়াদের মাঠের খেলায়। সেমিফাইনালের স্বপ্ন নিয়ে ইংল্যান্ডে পা রাখলেও এখন তাই টুর্নামেন্টে শেষ পর্যন্ত টিকে থাকার জন্য লড়াই করছে তারা।

বার্মিংহ্যামের এজবাস্টনেও আজ (বুধবার) টিকে থাকার লড়াইয়ের জন্য খেলবে দক্ষিণ আফ্রিকা। প্রতিপক্ষ এখন পর্যন্ত টুর্নামেন্টের অপরাজিত দল নিউজিল্যান্ড। ৪ ম্যাচ খেলে ৩ আর জয় আর ১ ম্যাচ বৃষ্টিতে ভেস্তে যাওয়ায় ৭ পয়েন্ট নিয়ে পয়েন্ট টেবিলের তৃতীয় স্থানে আছে কিউইরা। সেমিফাইনালে ওঠার লড়াইয়ে বেশ ভালোভাবেই এগিয়ে আছে তারা। আর দলের ক্রিকেটাররাও আছেন দুর্দান্ত ফর্মে। এক বাংলাদেশের বিপক্ষে ব্যাটিংয়ে তাদের কিছু ঘাটতি দেখা দিলেও, বাকি সব ম্যাচে ব্যাট হাতে সফল ব্ল্যাকক্যাপস ব্যাটসম্যানরা।

ট্রেন্ট বোল্ট, জিমি নিশাম, ম্যাট হেনরি, লোকি ফারগুসনরাও বল হাতে ঝরাচ্ছেন আগুন। দক্ষিণ আফ্রিকার বিপক্ষে তাই পরিষ্কার ফেভারিট হিসেবে মাঠে নামবে গত বিশ্বকাপের রানার্স-আপ নিউজিল্যান্ড।

কিন্তু ম্যাচটি দক্ষিণ আফ্রিকার জন্য প্রতিশোধের বিধায় এত সহজেই ছাড় পেতে যাচ্ছে না কেন উইলিয়ামসনের দল। প্রতিশোধ এই কারণে যে, গত ২ বিশ্বকাপে এই নিউজিল্যান্ডের কাছে হেরেই টুর্নামেন্ট থেকে ছিটকে পড়েছিল দক্ষিণ আফ্রিকা। ২০১১ বিশ্বকাপে কোয়ার্টার ফাইনাল এবং গত বিশ্বকাপে সেমিফাইনাল থেকে নিউজিল্যান্ডের কাছে হেরেই বাদ পড়ে প্রোটিয়ারা।

মুখে কেউ প্রতিশোধের কথা না বললেও, নিউজিল্যান্ডকে হারানোর যে দক্ষিণ আফ্রিকার ক্রিকেটাররা মুখিয়ে আছে তা আর বলার অপেক্ষা রাখে না। আর দারুণ ছন্দে থাকা নিউজিল্যান্ডকে ধরাশায়ী করতে চাইলে ডু প্লেসিস, ডি ককরা অনুপ্রেরণা খুঁজতে পারে নিজেদের থেকেই। সবশেষ ১৯৯৯ বিশ্বকাপে নিউজিল্যান্ডকে হারায় দক্ষিণ আফ্রিকা। কাকতালীয়ভাবে ওই ম্যাচটিও অনুষ্ঠিত হয় আজকের ম্যাচের হতে যাওয়া ভেন্যু এজবাস্টনে।

দক্ষিণ আফ্রিকার জন্য আরও ভালো সংবাদ আছে। হ্যামস্ট্রিং ইনজুরি কাটিয়ে এই ম্যাচ দিয়েই মাঠে ফিরতে চলেছেন ফাস্ট বোলার লুঙ্গি এনগিদি। সুতরাং, ফর্মের তুঙ্গে থাকা নিউজিল্যান্ড আর অস্তিত্ব টিকিয়ে রাখতে মুখিয়ে থাকা দক্ষিণ আফ্রিকার মধ্যে যে জমজমাট এক লড়াই হতে চলেছে তা অনেকটা অনুমেয়।

Print Friendly, PDF & Email